В наши дни брошюрки под названиями вроде «Налоговые схемы, которыми пользовался сами-знаете-кто» продаются практически на каждом углу. Однако хитрости с налогами — изобретение отнюдь не наших дней. Когда дело доходило до денег,  ловчили, выгадывали и выкручивались во все века и эпохи. И делали это все — и власти, и налогоплательщики. Например, римский наместник в Галлии Лициан Лициний в IV веке вдруг разделил год на 14 месяцев. И вовсе не из каких-то эстетических соображений. Просто налог тогда собирали один раз в месяц, а 14 — это больше, чем 12. А император Веспасиан, не мудрствуя лукаво, просто обложил налогом существовавшие тогда в Риме общественные туалеты. А недовольным ответил,  что, мол, деньги не пахнут.





С тех пор и пошло. Впрочем, подданные во все времена хитрили не меньше власть имущих. Вот, например, во Франции в середине ХIX века большим спросом пользовались трехколесные телеги. А все потому, что «транспортный налог» здесь тогда брали только с четырехколесных экипажей. А жители Амстердама старались строить высокие, но узкие дома — размер налога на недвижимость зависел от ширины дома. А жители средневековой Англии в ответ на  введенный властями налог на окна просто закладывали их кирпичом. Темно, зато бесплатно. Но всех превзошли представители африканского племени луа. Стоило местным властям ввести налог за убой скота, как ушлые африканцы начали  докладывать о том, что у них-де повесился буйвол. Вон висит на дереве. Самоубийство, и никакого налога.